Partha Dasgupta, Premio BBVA Fronteras del Conocimiento: «Cuando crece el turismo, se desgasta el capital natural pero eso no queda registrado»

Partha Dasgupta, Premio BBVA Fronteras del Conocimiento: «Cuando crece el turismo, se desgasta el capital natural pero eso no queda registrado»


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Sir Partha Dasgupta (Dhaka, 1942) responde despacio tras unos segundos de silencio que le permiten ordenar con precisin milimtrica cada frase. El economista de origen hind, formado en Cambrigde (Reino Unido) y en Stanford (Estados Unidos) es un referente mundial porque ya hace cuarenta aos introdujo en el anlisis de la Economa la importancia de la Naturaleza. Dasgupta reconoce que desde 1974, cuando public su primer gran informe, no ha dejado de aprender. Su compromiso con el conocimiento en una ejemplar trayectoria fue ayer reconocida en Bilbao por la Fundacin BBVA al concederle el Premio Fronteras del Conocimiento en la categora de Economa, Finanzas y Gestin de Empresa.

Desde 1974, sus informes, artculos y conferencias recalcan que es imprescindible que el crecimiento econmico tenga en cuenta los recursos naturales que utiliza, su propuesta ha logrado ser algo ms que una reflexin terica?
S. Es una pregunta difcil de responder porque si son estos artculos y libros los que han tenido impacto en los gobiernos no puedo afirmar, no lo s. El estudio de la economa convencional sigue viendo la naturaleza como algo externo. La economa ahora mismo no ve la economa humana como insertada en la naturaleza y es un gran error.
Ya en la dcada de los 70, anticip que los recursos naturales eran limitados, se ha reducido durante estos ltimos cincuenta aos la voracidad de la industria por el agotamiento de la naturaleza?
En la economa humana se extraen materiales de la naturaleza y mediante el trabajo se crean productos que son lo que llamamos Producto Interior Bruto (PIB). Una cosa que hemos aprendido los seres humanos es a sustituir los productos de la naturaleza por otros productos cuando algo se agota. La gente piensa que hay un crecimiento sin lmites aunque la naturaleza sea finita. En los ltimos 10 aos he intentado demostrar que estos procesos estn vinculados entre s y este proceso de sustitucin ejerce una presin enorme. Por tanto, creo que la atencin que hay que prestar a estos procesos nos dice que la actividad debe ser limitada. No se puede tener actividad productiva sin lmites.
Qu mide el PIB entonces?
El PIB no mide la riqueza; es un flujo con miles de millones al ao, no es riqueza. La riqueza es un stock; edificios, rboles, seres humanos. Para medir la riqueza hay que medir el valor de los bienes que tiene la economa. No s qu pas es el ms rico en trminos de riqueza porque nadie lo ha calculado; mucha de la riqueza est en el capital natural. Mucho de este capital no tiene un mercado y por lo tanto no existe una estimacin de su valor.

«El PIB no mide la riqueza, solo es un flujo de miles de millones al ao. No es riqueza»

Existe el desarrollo sostenible o es solo un eslogan con el que lavar conciencias mientras avanza la destruccin del planeta?
Ambas cosas. Utilizamos el trmino de desarrollo sostenible sin pensar realmente lo que significa. Algunas personas creen que el desarrollo sostenible significa crecimiento sostenible en PIB y es un gran error. Hay un conflicto entre PIB y el desarrollo sostenible porque van en direcciones contrarias. El PIB es ‘bruto’, que no incluye la depreciacin del capital. Podemos tener un PIB que crece mientras la base del capital se reduce. Lo primero sobre el desarrollo sostenible es que es lo contrario al crecimiento del PIB.
Cunta vida le queda al planeta si la economa sigue devorando recursos naturales para garantizar su crecimiento?
En el proceso de crecimiento econmico estamos empujando, arrinconando a otras formas de vida. Estamos transformando la naturaleza con la minera, las canteras, recortando la superficie dedicada a la agricultura. Las plantaciones son muy agresivas contra la biodiversidad con la utilizacin de fertilizantes y pesticidas que destruyen la biodiversidad. No observamos la extincin porque la mayora de estas especies que se destruyen son insectos, no son chimpancs. Si los chimpancs o los gorilas empiezan a desaparecer nos preocupamos mucho, obviamente. Pero la mayora de las formas de vida, de las especies no son carismticas. El 60% de las especies que conocemos son insectos y son muy importantes. Estamos empujando a la vida hacia la extincin.
Los cientficos primero alertaron sobre los agujeros de ozono, despus por el deshielo y el calentamiento global, hacia dnde se dirigir la prxima alerta?
Creo que ya ha comenzado; es la prdida de la biodiversidad, la extincin de la heterogeneidad de diferentes formas de vida.
El agua comienza a ser un elemento escaso incluso en pases como Espaa, cmo afectar a la economa su escasez y, por tanto, el crecimiento exponencial de su precio?
Es acertado sealar al agua como un material carismtico. Es un elemento clave. No s cmo van a abordarlo los pases. Hay dos soluciones tecnolgicas. Lo que hace Arabia Saudi con la desalinizacin del agua marina. La otra es que utilicemos el hielo de los glaciales. La desalinizacin es muy intensiva en energa y eso es un problema. El transporte es muy caro porque las distancias pueden ser muy grandes entre las zonas con excedente y las desrticas. Con el cambio climtico se modificarn los patrones de lluvia agravando el problema de la escasez de agua en zonas muy pobladas.
Espaa es una potencia europea que vive del turismo de masas, se puede mantener como ahora una industria como el turismo con ms de 80 millones de visitantes al ao?
Para m es difcil juzgar el efecto de 8 o de 80 millones de turistas, pero entiendo que el turismo trae ingresos; que es un flujo, pero no incluye la depreciacin de los bienes naturales cuando hay un turismo extremo. No puedo hablar sobre Espaa, pero cada vez que tenemos un crecimiento del turismo estamos desgastando el capital natural y no se registra en las estadsticas oficiales, no se contabiliza. Piensas en que tus ingresos suben pero algunos de los bienes estn en declive.

En www.elmundo.es

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